L'esclavage à la Martinique

REPÈRES HISTORIQUES


La traite et l’essor de l’économie de plantation

Les Portugais et les Espagnols, premiers conquérants, sont aussi les premiers à implanter l’esclavage dans le Nouveau Monde. Ils s’inspirent de pratiques et de circuits existants en Afrique même, et entre l’Afrique et l’Europe, mais donnent à l’esclavage colonial une dimension et des caractères inédits du fait de l’exploitation économique à grande échelle.

 

Pour la France, ce n’est qu’en 1642 que Louis XIII donne son aval à la traite esclavagiste, même si des expéditions sont déjà pratiquées par des Français dès 1594. Les premiers esclaves africains débarquent à la Martinique en 1605, après un naufrage.


Le nombre d’Africains introduits en Martinique fluctue considérablement d’une année sur l’autre, mais la période la plus active se situe entre 1725 et1760, avec une moyenne de 2500 « pièces d’Inde » par an !


On estime que plus de 216 000 esclaves sont arrivés dans l’île du début du XVIIe siècle aux années 1830, dont plus de 30 000 entre 1815 et 1848, pourtant période de traite clandestine. En 1848, les nés en Afrique représentent environ 7% de la population esclave.

 

Marchand d'escalves de Gorée - Cote : 15Fi 127 - Archives dép. de la Martinique

 

 Navire négrier - Archives dép. de la Martinique, 15Fi 234

 

Cette main-d’œuvre remplace les « trente-six mois », engagés européens arrivés au début du XVIIe siècle pour défricher et cultiver le tabac, l’indigo, premières cultures de rapport. La demande européenne en sucre de canne, dont la production est très gourmande en bras, donne un grand essor à la traite négrière, soutenue par des primes au XVIIIe siècle.

 


Les chiffres de la traite (d’après Slavevoyages.org)

Périodes Traite transatlantique Vers la Martinique
 1500 - 1814 8 260 557 186 303
 Période clandestine 2 143 833 30 608
 1500-1848 10 404 390    216 911


Replacez ces événements dans le temps avec 

La chronologie de 1548 à 1848

Pour en savoir plus sur la traite négrière, visitez le site  

The Trans-Atlantic Slave Trade Database